14ème édition de l’exercice naval bilatéral « Varuna »

Coopération militaire franco-indienne : 14ème édition de l’exercice naval bilatéral « Varuna »

Du 28 avril au 2 mai, le groupe aéronaval composé du porte-avions Charles de Gaulle, de la frégate de défense aérienne Chevalier Paul, de la frégate anti sous-marine Jean de Vienne et du pétrolier ravitailleur Meuse, a conduit à la 14ème édition de l’exercice Varuna au large de la côte ouest de l’Inde avec le groupe aéronaval indien, constitué autour du porte-avions Viraat.

Après une phase de préparation de l’exercice à quai à Mormugao, dans l’Etat indien de Goa, les deux groupes aéronavals – comptant au total 10 bâtiments de combat – se sont retrouvés au large pour s’entraîner dans les différents domaines de lutte aéromaritime, afin d’améliorer leur interopérabilité. Les Rafale Marine et Super Etendards Modernisés français et les Sea Harrier indiens se sont entrainés à l’attaque de cibles maritimes et au combat aérien tandis que les frégates d’escorte des deux pays s’exerçaient aux ravitaillements à la mer ou au tir. De nombreux exercices de lutte contre la menace sous-marine ont également été menés, mettant notamment en scène les avions de patrouille indiens Poséidon P-8I et le sous-marin de type Shishumar.

L’exercice s’est conclu le 2 mai par une visite d’autorités françaises et indiennes suivi d’un débriefing des commandants des deux forces sur les porte-avions Charles de Gaulle et Viraat. M. Laximant Parsekar, Chief Minister (Ministre en chef) de l’Etat de Goa, son excellence M. François Richier, ambassadeur de France en Inde, le Vice Admiral (VAE) SPS Cheema, amiral commandant en chef du Western Naval Command, ainsi que le contre-amiral Antoine Beaussant, amiral ALINDIEN (commandant de la zone maritime de l’Océan Indien), ont été accueillis à la mer sur le porte-avions Charles de Gaulle. Au total, 17 exercices maritimes et 120 sorties aériennes auront été réalisés au cours de cette 14ème édition de Varuna.

Symbole fort du partenariat stratégique signé avec l’Inde en 1998, cet exercice a permis de renforcer la connaissance mutuelle et les liens étroits d’amitié entre les Marines française et Indienne. Cet exercice a constitué une illustration concrète de l’importance que la France et l’Inde, toutes deux puissances riveraines de l’Océan indien, attachent à la sécurité maritime. A l’occasion de sa récente visite en Inde, le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian et son homologue indien, M. Manohar Parrikar, ont effectué un bilan de l’exercice Varuna et ont exprimé leur satisfaction quant à sa réussite.

Le groupe aéronaval français a quitté Toulon depuis presque 4 mois et vient d’achever 8 semaines d’opération dans le Golfe Arabo-persique au sein de la coalition internationale luttant contre le groupe terroriste Daech en Irak. Après avoir participé à la 14ème édition de l’exercice Varuna, il se dirige désormais vers le golfe d’Aden pour continuer sa mission de pré positionnement stratégique dans cette région (mission « Arromanches »).

Dernière modification le 12/05/2015

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